Israelisch-pakistanisches Duo in China erfolgreich


Waren gemeinsam erfolgreich: der Israeli Erlich und der Pakistani Qureshi (r.) (Foto: Chengdu Open)

Erstmals seit fast zwei Jahren hat der israelische Tennisprofi Joni Erlich wieder einen Titel geholt. Am Sonntag gewann er das Doppelfinale im chinesischen Chengdu – gemeinsam mit Aisam-ul-Haq Qureshi aus Pakistan. Ihre Gegner waren der Neuseeländer Marcos Daniell und der Brasilianer Marcelo Demoliner. Nach dem Sieg fanden der Jude und der Muslim lobende Worte füreinander.

Qureshi hatte aufgrund einer Verletzung nicht gewusst, ob er überhaupt bei dem Turnier antreten konnte: „Ich meldete mich fünf Minuten vor der Frist mit Jon an. Er war noch in Israel. Er nahm das Risiko auf sich und flog Sonntag den ganzen Weg hierher“, zitiert die Webseite „ATPworldtour“ den 37-jährigen Pakistani. „Ich bin ihm dankbar dafür, dass er mir vertraut hat. Ich konzentrierte mich einfach darauf, der beste Partner zu sein, der ich sein kann. Er zeigte, warum er vorher Wimbledon gewonnen hat und schon unter den Top5 war und 19 Titel gewonnen hat.“ Seinem israelischen Partner sei einfach alles gelungen.

Erlich sagte nach dem Turnier: „Wenn man seinem Partner vertraut, ist man bereit, nach vorne zu gehen, um das Spiel zu gewinnen. Zum Glück haben wir vier solche Spiele gemacht.“ Er ergänzte laut der Tageszeitung „Jerusalem Post“: „Mit Qureshi zu spielen, zeigt, dass es egal ist, was man für eine Religion hat – solange es gegenseitigen Respekt gibt.“

Bei den Chengdu Open war das jüdisch-muslimische Duo nicht gesetzt. Gleich in der ersten Runde trafen Erlich und Qureshi auf das an Nummer 1 gesetzte Paar: Oliver Marach aus Österreich und Mate Pavic aus Kroatien. Doch sie besiegten die beiden und mussten bis zum Ende nur einen einzigen Satz abgeben. Das Finale gewannen sie in knapp anderthalb Stunden mit 6:3 und 7:6. Nun dürfen sich der Israeli und der Pakistani 55.730 Dollar Preisgeld teilen.

Für Erlich, der keinen festen Spielpartner hat, war es der erste Titel, seit er im Oktober 2015 mit dem Briten Colin Fleming das Turnier im ebenfalls chinesischen Shenzhen gewann. Durch den 19. Turniersieg seiner Karriere steigt der 40-Jährige von Platz 105 auf 100 in der Doppel-Weltrangliste. Qureshi hingegen konnte in Chengdu den fünften Titel der Saison und seinen insgesamt 16. Turniersieg feiern. (inn)

 



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